Origen de la cultura romana, características y más

Partiendo desde la creación de Roma y desarrollándose por más de mil años la Cultura Romana se extendió desde Britania a través de todo el Mediterráneo hasta Mesopotamia, formando un imperio, pero su influencia trasciende al Imperio Romano y gracias al latín llega a todo el mundo.

CULTURA ROMANA

Cultura Romana

La cultura romana es la cultura del imperio romano que se sustentó sobre la base de la cultura griega y en menor medida a la cultura bizantina. La influencia de la cultura romana se extiende más allá de las fronteras del imperio romano especialmente por la influencia del latín y su expansión por toda la Europa del Medioevo. No se puede hablar de la cultura romana como un hecho puntual, ya que se desarrolló por un periodo superior a los mil años de la historia desde la República Romana hasta el Imperio Romano.

Roma

La vida social y cultural del imperio romano giraba en torno a la ciudad de Roma, con sus famosas Siete colinas, su monumental arquitectura como el Anfiteatro Flavio, hoy conocido como Coliseo, el Foro de Trajano y el Panteón. La ciudad gozaba de varios teatros, gimnasios, muchas tabernas, burdeles y baños públicos. En todo el territorio sometido al imperio existía una variada arquitectura residencial, desde modestas viviendas hasta Villas de Campo.

Dentro de la ciudad de Roma las residencias más renombradas estaban en la Colina del Palatino, de donde se deriva la palabra palacio, pero la mayoría de la población romana vivía en el centro de la ciudad, en las “ínsulas” comparable con los modernos edificios de condominio. Roma fue la megalópolis de la época con un mínimo estimado de cuatrocientos cincuenta mil habitantes y un máximo estimado de tres millones quinientos mil habitantes.

Las estimaciones dan a la población una alta tasa de urbanización en el periodo preindustrial con más de un treinta por ciento, similar a la de Inglaterra en el siglo diecinueve. Se estima que alrededor del treinta por ciento de la población en las zonas bajo la influencia de la ciudad vivía en centros urbanos de unos diez mil habitantes. La mayoría de los pueblos romanos tenían en escala los mismos edificios que tenia Roma con un foro, templos y edificaciones.

Esta cantidad de población urbana necesitaba un gran suministro de alimentos, lo que requería una logística compleja y trabajosa para la producción la adquisición, el transporte, el almacenamiento y la distribución de alimentos para Roma y otros centros urbanos. Las granjas italianas suministraban verduras y frutas, pero el pescado y la carne, que eran lo más preciados, eran lujos. Se construyeron grandes acueductos para transportar agua a los centros urbanos romanos y se importó vino y aceite de Hispania, Galia y África.

CULTURA ROMANA

La tecnología del imperio romano para el transporte de mercancías fue muy eficiente lo que incentivó un ferviente intercambio comercial entre sus provincias.

La gran mayoría de la población del imperio romano, casi un ochenta por ciento, vivía en el campo en asentamientos poblacionales con menos de diez mil habitantes. Los terratenientes por lo general vivían en la ciudad dejando el cuidado de sus propiedades bajo la responsabilidad de administradores de finca. La dura situación de los esclavos en las zonas rurales era generalmente peor que la de sus iguales que trabajan en las residencias aristocráticas de las zonas urbanas.

Muchos esclavos fueron liberados y recibieron salarios por parte de sus propietarios con el fin de incentivar la producción, pero aún así el hacinamiento y la miseria de la vida rural seguían en crecimiento esto estimuló la migración de la población a los centros urbanos hasta principios del siglo II a. C. cuando la población en los centros urbanos dejó de crecer y comenzó a disminuir.

Desde mediados del siglo II a. C. la cultura griega seguía en aumento su influencia sobre la cultura romana, a pesar de los ataques de los moralistas conservadores contra el “endulzamiento” de la cultura helenística. En la época del emperador Augusto los esclavos domésticos griegos cultos eran encargados de la educación de los jóvenes, incluyendo muchas veces a las niñas, los cocineros, decoradores, secretarias, médicos, peluqueros también provenían principalmente de áreas de influencia griega.

Las esculturas griegas adornaban la jardinería paisajística helenística en el Palatino o en las villas, o eran imitadas en los patios de esculturas griegas elaboradas por esclavos griegos. Los escritores romanos preferían el lenguaje griego culto y menospreciaban al latín.

La cultura romana solo superó a la cultura griega en el derecho. La cultura romana, debido a su amplia influencia tanto en la geografía como en su larga historia, ha dejado, después de la caída del Imperio Romano, un amplio patrimonio cultural que sobrevive en parte incluso hoy.

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Estructura social

Desde el principio de la sociedad romana primitiva la estructura social tenía como centro la familia que no solo se caracterizaba por sus relaciones de sangre sino por la relación que se constituía en forma legal, la de la “patria potestas”. El dominio total de la familia era ejercido por el “Pater familias”, era el amo de la esposa, los hijos, las esposas de los hijos, nietos, sobrinos esclavos y libertos. Si la esposa fue dada al esposo sine manu el padre de ella mantiene la potestad sobre ella, igual pasa con las esposas de los hijos.

La esclavitud y los esclavos formaban parte de la estructura social, los esclavos en la antigua Roma eran en su mayoría prisioneros de guerra. Los esclavos se vendían y se compraban en el Mercado de Esclavos. La ley romana trataba a los esclavos como cualquier propiedad móvil. Con frecuencia los amos liberaban a esclavos como recompensa por sus servicios de calidad. Algunos esclavos podían ahorrar y así pagar por su libertad. La ley prohibía la mutilación y el asesinato de los esclavos pero aun así permitía los maltratos.

Aparte de la familia (gens) y los esclavos (mancipia, en poder del amo) existían los plebeyos pero estos no tenían personalidad jurídica. No tenían capacidad legal y no podían hacer contratos, aunque no fuesen esclavos. Para solucionar este problema se creó lo que se llamó “clientela”. Con esta institución un plebeyo se unía a la familia de un patricio de manera legal y podía firmar contratos siempre bajo la tutela de su pater familias. Todas las pertenencias del plebeyo pasaban a formar parte del patrimonio del gens y no se le permitía formar sus propios gens.

La autoridad ejercida por los pater familias sobre los gens eras ilimitada tanto en lo referente a los derechos civiles como en los derechos penales. Entre los deberes del rey estaba el de comandar al ejercito, ocuparse de la política exterior y resolver las disputas entre los gens. Durante la República Romana los ciudadanos tenían el derecho al voto, esto incluía a tanto a patricios como plebeyos pero excluía de este derecho a las mujeres, los niños y los esclavos.

El Foro era el centro alrededor del cual giraba la vida de las antiguas ciudades romanas, la mayoría de los ciudadanos romanos se dirigían allí para realizar sus actividades comerciales y con el fin de participar en celebraciones o en ceremonias. En el foro los oradores daban a conocer sus opiniones o consideraciones y buscaban apoyo para sus causas. Muy temprano en la mañana los niños acudían a la escuela o los profesores particulares acudían a las residencias.

Generalmente los adultos se desayunaban a las once del día, tomaban una siesta por la tarde y acudían al foro ya entrando la noche. La mayoría de los ciudadanos romanos tenían el hábito de acudir a los baños públicos por lo menos una vez al día. Los baños para las mujeres y para los hombres estaban separados. La principal diferencia era que los baños de las mujeres eran más pequeños que los de los hombres, y no tenían un frigidarium (cuarto frío) o una palestra (área de ejercicio).

Roma ofrecía a los ciudadanos varios tipos de entretenimientos gratuitos tanto al aire libre como bajo techo. Dependiendo de la naturaleza del evento este podría efectuarse en la mañana, en la tarde o en la noche. La multitudes acudían al Coliseo para presenciar combate entre hombres o combates entre hombres y fieras salvajes. Las carreras de carros se efectuaban en el Circus Maximus.

Vestimenta

En la antigua Roma las clases sociales se distinguían y diferenciaban por el tipo de ropa. Los plebeyos, los pastores y los esclavos usaban una túnica elaborada con materiales gruesos y sus colores eran oscuros. La túnica que utilizaban los patricios estaba elaborada de lino o de lana blanca. Los magistrados usaban una túnica angusticlavii, adornada con un lazo y una banda estrecha de púrpura; los senadores llevaban túnicas con una franja púrpura, llamada túnica laticlavia. La túnica que usaban los militares eran más cortas que las utilizadas por los civiles.

Los jóvenes después de cumplir veintiún años usaban sobre la túnica, la toga, amplio manto de lana o hilo, símbolo del hombre libre. Las mujeres romanas usaban una túnica y una palla que era un manto rectangular muy amplio. Los patricios usaban sandalias rojas y de color naranja, el calzado de los senadores tenía color marrón y blanco los cónsules.  Los soldados utilizaban botas pesadas y las mujeres zapatos cerrados de color blanco, amarillo o verde.

Comidas

Los hábitos alimenticios en la antigua Roma eran bastante simples. El desayuno se llamaba ientaculum, el almuerzo le decían prandium y la cena ha mantenido su nombre. Aperitivos recibían el nombre de Gustatio y postres fueron llamados secunda cantina. Por lo general, después del almuerzo se tomaba una ligera cena. El almuerzo, por lo general, se tomaba a las once en punto y consistía en pan, ensalada, aceitunas, queso, fruta y carne fría sobrante de la cena de la noche anterior.

CULTURA ROMANA

Las familias comían juntas sentadas en taburetes alrededor de la mesa. Posteriormente se diseñó el comedor, con el nombre de triclinium, y el sofá de comedor al cual llamaron triclini. La comida era preparada y llevada en bandejas a los comensales quienes la tomaban con las manos, la cuchara solo se usaba para tomar sopa.

El vino era tomado por todas las clases sociales y en todas las comidas porque era barato, sin embargo siempre se tomaba mezclado con agua. Aparte del vino las comidas se acompañaban con otras bebidas como el mulsum que era un vino mezclado con miel, el jugo era el jugo de uva, el mulsaera agua mezclada con miel.

Durante el Imperio Romano la plebe se alimentaba básicamente de polenta vegetal y de pan, en ocasiones podían consumir carne, pescado, aceitunas y frutas. A veces, se distribuía comida gratis en la ciudad. La aristocracia patricia tenía cenas muy elaboradas, con una amplia variedad de vinos y comidas. A veces, los bailarines entretenían a los comensales. Las mujeres y los niños comieron por separado, pero a fines del período imperial, las mujeres de alto rango también asistieron a estas cenas.

Educación

A partir del año doscientos antes de Cristo comenzó la educación formal en Roma. Los estudios comenzaban aproximadamente a los seis años de edad y en los siguientes seis o siete años a los niños y niñas se les impartía lecciones sobre lectura, escritura y operaciones aritméticas.

A partir de los doce años los jóvenes comenzaban a aprender latín, griego, gramática y literatura, además del arte de la oratoria. La oratoria era fundamental en la cultura romana y el objetivo primordial de casi todo estudiante, los buenos oradores eran dignos de respeto.

Los niños pobres no recibían educación por no poder costearla. Ocasionalmente la educación era impartida por esclavos instruidos y cultos. La escuela estaba principalmente dirigida a niños, sin embargo algunas niñas de las clases adineradas eran educadas por tutores a domicilio e incluso se les permitía asistir a las escuelas

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Idioma

El idioma original de los romanos era el latín. Existieron varias formas de latín, que evolucionaron y cambiaron enormemente hasta convertirse en las lenguas romances que conocemos hoy día. El alfabeto latino se basa en el antiguo alfabeto cursivo que a su vez deriva del griego.

El alfabeto latino se utilizó inicialmente en la era medieval para escribir no solo los idiomas derivados del latín, sino además casi todos los idiomas presentes en Europa, gracias al proceso de evangelización de las poblaciones paganas, con la excepción Idiomas eslavos que usan el alfabeto cirílico y el griego.

El idioma hablado en el Imperio Romano era el latín vulgar, que era muy diferente al latín clásico en gramática, vocabulario y en la pronunciación. La mayor parte de la literatura estudiada por los romanos estaba escrita en griego y muchos escritores romanos utilizaban el griego en sus obras, también el griego era utilizado por las personas educadas de Roma aún así el latín siguió siendo el idioma principal para escribir en el Imperio Romano.

Con la expansión del Imperio Romano el latín extendió por toda Europa. Con el transcurrir del tiempo el latín evolucionó en dialectos locales, diversificándose en diferentes idiomas creando varias lenguas románicas alrededor del siglo IX. Durante este período florecieron varios idiomas, incluidos el francés, el italiano, el portugués, el rumano y el español, con grandes diferencia entre sí que se hicieron más y mayores con el tiempo.

Arte

El arte etrusco influyó en las primeras manifestaciones del arte romano, al que poco después se sumó la influencia del arte griego, con el cual tuvo contacto al sur de Italia en las colonias de la Magna Grecia, cuando fueron invadidas por Roma en su proceso de unificación de la península. La influencia griega es mucho mayor después que Roma invade a Grecia y a Macedonia en el siglo II a.C.

Literatura

Desde sus inicios la literatura romana fue fuertemente influenciada por la literatura griega. Las primeras obras de las que se tiene noticia son epopeyas históricas que narra la historia de la antigua Roma. Mientras la república se expandía los autores comenzaron a escribir poemas, comedias, historias y tragedias.

La literatura histórica vivió una época de oro durante el dominio de los primeros emperadores. De esa época se conocen obras importantes como Las historias de Tácito, los Comentarios de Bello Gallico de Julio César y Ab urbe condita de Tito Livio.

El más destacado poeta épico romano Virgilio con su Eneida relata el escape de Eneas de Troya y su llegada a la ciudad que posteriormente se convertiría en Roma. Lucrecio explicó las ciencias a través de su poema Sobre la naturaleza de las cosas. Ovidio en Metamorfosis trato de escribir la historia mitológica completa desde el inicio de los tiempos hasta su época. El género de la sátira se considera tradicionalmente como una innovación romana, y las sátiras fueron escritas, entre otros, por Juvenal y Persio.

Durante la República, las comedias también fueron muy populares, especialmente las de Publio Terencio Afro, un esclavo liberado capturado por los romanos durante la Primera Guerra Púnica. En retórica, Cicerón adquirió considerable importancia gracias a sus oraciones. Además, las cartas privadas de Cicerón se consideran uno de los mejores organismos de correspondencia registrados en la antigüedad.

Pintura y Escultura

Las influencias etruscas se evidencian en las primeras pinturas romanas en especial en la pintura política. El arte griego tomado como botín de guerra durante el siglo III a.C. se popularizó tanto que muchas residencias adineradas romanas fueron decoradas por paisajes pintados por artistas griegos. Entre los primeros estilos netamente romanos de nota fue “Incrustación” (Incrocio), en el que las paredes interiores de las casas estaban pintadas para parecerse a mármol de colores.

La escultura se inició utilizando proporciones clásicas y juveniles, posteriormente fue evolucionando y adoptó una especie de mezcla de realismo con idealismo, hasta avanzar a los relieves donde se representaban triunfos de Roma.

Arquitectura

Como en todas las artes presentes en la cultura romana las primeras edificaciones romanas presentaban elementos del estilo arquitectónico de los etruscos y de los griegos. Este estilo fue variando a medida que las necesidades urbanas lo exigían y así y se fueron desarrollaron y perfeccionaron nuevas técnicas de ingeniería civil y de construcción. El concreto romano hasta la fecha sigue siendo un gran enigma e incluso después de más de dos mil años, algunas de las antiguas estructuras romanas siguen en pie, como el Panteón.

Religión

Como refleja otras manifestaciones de la cultura romana, la religión de la antigua roma estuvo muy influenciada por otras culturas. Especialmente la religión griega que tuvo un papel preponderante en la conformación del panteón romano. Al principio durante la época de la monarquía y los primeros años de la república las divinidades estaban directamente relacionadas con la actividades agrícolas y con la vida cotidiana doméstica.

Los romanos adoraban a los númenes, espíritus de la naturaleza; a los mane, espíritus de sus antepasados; a los lares, espíritus del hogar y a los penates espíritus de la vida. La mitología romana está formada por las leyendas y mitos de la religión politeísta practicada en la Roma antigua. La mayoría de las divinidades del panteón romano provienen de Grecia con dioses que suplantaron a las divinidades locales con algunas raras excepciones.

Los romanos fueron famosos por su gran número de dioses. La presencia de Magna Grecia aseguró que se introdujeron ciertas prácticas religiosas que se convirtieron en fundamentales, como el culto a Apolo. Los romanos unieron sus mitos con los mitos importados de Grecia.

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