Conoce las características de la Cultura Olmeca

La cultura Olmeca es considerada como la madre de las civilizaciones de Mesoamérica y simboliza a uno de los pueblos más pretérito que se expandió y ocupó estos territorios por más de tres mil años. Si deseas saber más acerca de las Características de la Cultura Olmeca, te invitamos a quedarte a disfrutar de esta publicación. ¡No te la pierdas!

CARACTERÍSTICAS DE LA CULTURA OLMECA

Origen y Características de la Cultura Olmeca

La cultura Olmeca es una de las civilizaciones más, compuesta de la vasta región mesoamericana. Su desenvolvimiento en este territorio, se produjo entre los tiempos 1200 y 1400 a.C. no obstante; el inicio étnico de sus miembros es hasta el presente un completo misterio, no se tiene la certeza de cómo ellos se denominaban a sí mismo o hacían llamar y su interacción con exactitud en este mundo, porque muy poca fue la información que se conservó entre sus vestigios como estudio e investigación al mundo actual.

La expresión olmeca fue adoptada por diversos investigadores arqueológicos  en el siglo XX, para lograr designar los vestigios característicos de esta cultura antigua, y en lengua Náhuatl puede traducirse como “personas del país de hule o goma”. Si algo distingue a la sociedad olmeca es su gran complejidad, evidente no solo en sus extraordinarias creaciones culturales como las famosas  cabezas colosales, altares y objetos de jade, sino en su capacidad para trascender su entorno original y para convertirse en la primera cultura verdaderamente mesoamericana.

Si bien se sabe, que debido a las muchas características de la cultura olmeca que se han mantenido entre los grupos mesoamericanos tardíos se la considere la “cultura madre”, lo cierto es que sus logros deben verse como una consecuencia de la evolución de las civilizaciones previas. Sea como fuere, los olmecas tienen un lugar especial en la historia mesoamericana, y su organización política y cosmovisión alcanzó una complejidad sin precedentes hasta entonces.

De esta complejidad surgen varias de las orientaciones culturales que de ahora en adelante y hasta la conquista española detallarán a todas las sociedades prehispánicas; entre las características de la cultura Olmeca se tiene:

  • La construcción de edificios ceremoniales ubicados según planos bien definidos.
  • Las cabezas colosales que pesan toneladas.
  • El politeísmo en su religión, teniendo considerables similitudes con mitologías posteriores como la maya o la azteca.

CARACTERÍSTICAS DE LA CULTURA OLMECA

  • La agricultura y pesca que eran ejes de su economía y comercio con otros pueblos.
  • La ejecución tradicional de rituales como el juego de pelota, el desarrollo de un calendario y su sistema de escritura.
  • La tenencia  de un sistema político que era teocrático, y en lo social la fracción entre los dos grupos: superior e inferior.

Ubicación 

La cultura olmeca tuvo su origen en los territorios costeros sur del Golfo de México, que en el presente concierne a los estados de Veracruz y Tabasco. Con aproximadamente 125 kilómetros de largo y 50 kilómetros de ancho, se situó en territorios como:

  • San Lorenzo Tenochtitlán
  • Laguna de los Cerros
  • Tres Zapotes
  • La Venta

Para finalmente, extenderse con victoria desde el oeste en las cordilleras de Tuxtlas hasta el este con la planicie de Chontalpa.

Ciudades Olmecas

La prosperidad de los Olmecas se debió originalmente al uso de las tierras productivas en el litoral del Golfo de México. Alrededor del 1200 a. C. se alzaron significativos ejes urbanos en:

CARACTERÍSTICAS DE LA CULTURA OLMECA

  • San Lorenzo (el más antiguo),
  • La Venta, la Laguna de los Cerros,
  • Tres Zapotes y;
  • Las Limas.

San Lorenzo alcanzó su punto más alto de apogeo e influencia entre 1200 y 900 a. C. cuando su ubicación estratégica y la seguridad frente a las inundaciones le permitieron controlar el comercio local; y existe evidencia de que San Lorenzo alrededor del 900 a. C. sufrió un debacle sistemático, mientras La Venta comenzaba a florecer en paralelo, convirtiéndose en la capital y llegando a tener como población de 18.000 personas. Las tres localidades además tenían una simetría bilateral en su planificación, y en La Venta se construyó la primera pirámide de Mesoamérica.

Uno de los elementos que más llama la atención es el diseño arquitectónico planeado de los centros religiosos de estos pueblos, por ejemplo, en La Venta los edificios se ubican simétricamente a lo largo de un eje norte-sur con cuatro cabezas colosales vueltas hacia el exterior en puntos clave; como si fueran los guardianes del complejo.

Seguido de una gran pirámide escalonada ceremonial (ahora un montículo), una plaza hundida bordeada de columnas de basalto de dos metros de altura y dos pequeñas pirámides, son algunas de las características que luego serían copiadas por los principales sitios de las culturas mesoamericanas posteriores que igualmente alinearon con precisión sus estructuras. Tanto la Venta como San Lorenzo, sufrieron  una destrucción sistemática y deliberada de sus monumentos, posiblemente entre el 400 y el 300 a. C.

Religión 

Como en parte de las características de la cultura olmeca, los detalles de su religión siguen estando inconclusos; pero con el surgimiento de las pruebas antiguas, es viable construir ciertas particularidades más importantes de su religión.

Los olmecas parecen haber asumido una cortesía especial por los territorios rodeados de naturaleza enlazados con el firmamento, la tierra y el averno. Como modelo de ello estaban las grutas, que de alguna manera podían conducir al subsuelo y los cerros que tenían nacientes de agua, ofreciendo a su vez entrada a los a los tres lugares místicos. Entre los cerros más significativos para los olmecas se encuentran: El Manatí, Chalcatzingo y Oxtotlitán.

No se tiene conocimiento de las representaciones y nombres de los dioses que los olmecas veneraban, pero se sabe que la mayoría simbolizaba eventos naturales como la lluvia y fundamentalmente el maíz; por este motivo, a los dioses conocidos en la expresión artística olmeca sean identificado con un número en vez de un nombre.

Asimismo, se tiene conocimiento que los olmecas le dieron un significado especial a los animales en el medio natural, especialmente a los depredadores en la cadena alimentaria como jaguares, águilas, caimanes, serpientes e incluso tiburones; identificarlos con seres divinos y posiblemente bajo la creencia de que los gobernantes más poderosos podrían convertirse en tales seres.

Además, también se sintieron atraídos por la mezcla de animales para crear criaturas extrañas y maravillosas como el hombre-jaguar, un cruce entre las dos especies que pudo haber sido su principal deidad. También sabemos que adoraban a un dragón y creían en cuatro enanos que sostenían el cielo, posiblemente representando los cuatro puntos cardinales que como otros dioses olmecas, fueron de suma importancia para las religiones mesoamericanas posteriores.

Economía 

La economía fue una de las más significativas características de la cultura Olmeca, esta se basaba en la agricultura primordialmente trabajando en cultivos de productos como maíz y las judías que generalmente eran sembrados y cosechados en dos épocas del año; también sembraban calabaza, guayaba y zapote.

Asimismo, recolectaron los abundantes recursos de la región como plantas, nueces de palma e incluso vida marina como tortugas y almejas. De igual manera, se hicieron presentes en esta civilización productos típicos como la obsidiana, el jade, la serpentina, la mica, el caucho, la cerámica, las plumas y los espejos pulidos de ilmenita y magnetita. Es importante destacar, que todos sus productos sin excepción, eran comercializados posteriormente con pueblos vecinos.

CARACTERÍSTICAS DE LA CULTURA OLMECA

Idioma 

Aunque no se conoce con precisión, los historiadores creen que la lengua era ancestral de la cultura olmeca y provenía de la estirpe Mixe-Zoque. En términos de lenguaje, también se los supuso como la principal civilización altamente avanzada de la sociedad mesoamericana.

Escritura

Los olmecas son posiblemente la inicial civilización del occidente en crear un método de escritura; este se halló en San Andrés de Tabasco 2002 y en San Lorenzo 2006, en sí era una representación de los signos que los olmecas elaboraron en cercanías del período 650  y  900 a. C. mucho antes de los iniciales escritos de la cultura zapoteca del año 500 a. C.

El hallazgo de 2002 en el lugar arqueológico de San Andrés de Tabasco muestra un pájaro y signos parecidos a los posteriores jeroglíficos mayas. Asimismo, sucedió en el conocido Bloque Cascajal, que fue descubierto a la cercanía de la zona de San Lorenzo en 2006 y presenta un compendio de 62 símbolos, 28 de los cuales son únicos y están grabados en un bloque serpentino.

Un gran número de arqueólogos destacados consideraron este descubrimiento como “la escritura precolombina más antigua”. Otros siguen siendo escépticos sobre la causa de la singularidad de esta piedra, que en realidad está siendo eliminada de este contexto arqueológico, ya que no tiene ningún parecido obvio con ningún otro sistema de escritura mesoamericano.

También hay signos olmecas identificados como epiolmeca; aunque varios investigadores arqueológicos tienen la idea de que la escritura epiolmeca podría simbolizar una escritura de paso entre la de los olmecas que es más pretérita y la maya; sin embargo, este dictamen no es aprobado por todos los que han estudiado esta cultura.

Organización social y política 

Sobre la organización social y política de los Olmecas hay poco conocimiento directo; sin embargo, la mayoría de los estudiosos asumen que las cabezas colosales y otras tallas son representaciones de sus gobernantes, en esta cultura no existe algo similar a las estelas mayas donde se mencionan los nombres de sus gobernantes específicos y las fechas en las que gobernaron.

Aunque la sociedad olmeca como otras culturas precolombinas en Mesoamérica, pudo haber sido gobernada por un grupo caracterizado por superioridad como el sacerdotal en guerra (gobierno teocrático), que mantuvo su poder basado en los mandatos divinos de sus dioses.

Arte

El arte es una de las más trascendentales características de la cultura Olmeca, tiene muchos elementos que aún se han estado analizando; pero increíblemente la exposición más importante de su arte sean las conocidas cabezas colosales Olmecas, que son un ejemplo de escultura gigantesca y uno de sus mejores trabajos artísticos. Se cree que estas representan a guerreros o líderes, en la actualidad se conocen 17 ejemplares que en su totalidad se encuentran repartidas entre el Museo de Antropología de Xalapa y el Parque Museo La Venta.

Una característica interesante de estas cabezas colosales es la contrastada aparición de rasgos africanos, que ha dado lugar a diversas especulaciones. Se han propuesto una teoría posteriormente refutada, que indican acercamientos interoceánicos en la antigüedad.

Las primeras nueve cabezas encontradas fueron en San Lorenzo que luego fueron reubicadas a La Venta, donde fueron sepultadas; se cree que podrían simbolizar las cabezas de los adversarios, de ahí la sepultura, o jefes que fueron sepultados cuando murieron. Además se tiene la creencia, que podrían haber idealizado rasgos felinos y por esta razón tienen este aspecto.

Adicionalmente, se tiene la idea de que estas representan a guerreros y no a dioses, debido a los cascos que usan. Su elaboración fue realizada con basalto traído desde grandes distancias, pesan varias toneladas y miden hasta tres y cuatro metros de altura, y fueron encontradas en los siguientes vestigios:

  • San Lorenzo: 10 cabezas colosales
  • La Venta: 4 cabezas colosales
  • Tres Zapotes: 2 cabezas colosales
  • Rancho La Corbata: 1 cabeza colosal

Los olmecas realizaron otras esculturas como la de representar un luchador olmeca, que exhibe a un individuo barbudo con todas sus extremidades flexionadas, lo que le confiere un aspecto realista único en todo el arte prehispánico. También hay otras obras importantes como el enano de jadeíta o el señor de las limas; esta última escultura lleva en sus brazos a un niño que de hecho se cree que es una divinidad, con rasgos típicos del jaguar macho erróneamente llamado “cara de bebé”, y probablemente representa el nacimiento del dios jaguar.

Existe otra forma de escultura en los monumentos que son bloques trapezoidales, con detalles místicos a los lados y un agujero del que emerge una figura con forma de boca de dragón o jaguar, que posiblemente sugiere la creación de un dios. En el mismo lugar se han hallado objetos cerámicos, figuras y trozos cerámicos que datan del período vegetativo entre 1500 y 1150 a.C.

La cerámica es la cultura más pobre, generalmente monocromática y sin gran variedad de tipologías; son elaboradas en color negro y sin ningún tipo de decoración. Para este mismo tiempo, el uso de basalto y obsidiana comenzó a llamar la atención; adicionalmente, se destaca el uso de cuarzo, pirita y todas las piedras duras, así como el uso del jade utilizado para fabricar máscaras funerarias.

Arquitectura básica de la civilización Olmeca

En Mesoamérica la totalidad de los muros y primordialmente en el Golfo, consistía en un núcleo de fragmentos de piedra o empastes rodeado por un muro de contención, robustas capas de estuco que generalmente cubrían estas paredes, que posteriormente las decoraban con pinturas, esculturas o estucos estampados.

La totalidad de estas obras arquitectónicas están diseñada como telón de fondo para los rituales y estaba ricamente adornada, en su totalidad las edificaciones religiosas y  ceremoniales se establecieron donde las procesiones y las manifestaciones religiosas dramáticas a través de la edificación de pirámides, plataformas de baile y canchas de pelota como objetivos principales.

Astrología de los Olmecas

Esta maravillosa y activa civilización poseía un idea detallada de la astrología, que era crucial para la dirección de la agricultura y otros temas de gran relevancia para esta cultura. Estos eran muy inteligentes y cultos, aprendieron a observar el cielo y con esto lograron crear un calendario muy preciso que consideraba la duración del año, el mes lunar, el ciclo agrícola y las fechas de las ceremonias religiosas que realizaban. En base a esto regían prácticamente todo a su alrededor. Mantenían por medio de las constelaciones su actividad.

Final de los Olmecas

Los arqueólogos todavía están recopilando pistas que desentrañan el misterio de lo que causó el declive de esta poderosa y maravillosa civilización, que probablemente fue una combinación de cambios ecológicos naturales y acciones humanas, las causantes de la pérdida temprana de esta cultura. Una pérdida lamentable para la historia de los Olmecas.

Son innumerables los temas a tratar respecto a su decadencia, que por medio de los presentes hallazgos se ha intentado descifrar el final de esta civilización. Es importante recordar que para ser individuos tan inteligentes en la antigüedad, su desaparición deja al aire los motivos que todavía no se han logrado aclarar.

Los olmecas dependían de un puñado de cultivos para su sustento básico, incluido el maíz, la calabaza y las batatas. Aunque consumen una dieta saludable con esta cantidad limitada de alimentos, el hecho de que cuenten muchos los hace vulnerables al cambio climático. Por ejemplo, una erupción volcánica podría cubrir una región de ceniza o cambiar el curso de un río: una calamidad habría sido desastrosa para los olmecas; los cambios climáticos menos dramáticos como una sequía, podrían afectar seriamente a sus cultivos favoritos.

Las acciones humanas probablemente jugaron un papel significativo como: la guerra entre los olmecas de La Venta y una de las muchas tribus locales puede haber contribuido a la caída de la sociedad; las luchas internas también son una posibilidad. Otras acciones humanas, como la agricultura o la destrucción de bosques para la agricultura, pudo haber sido igual de perjudicial para el sostenimiento de esta sociedad.

Se ha establecido que los problemas entre ellos mismos y posiblemente fuertes ataques recibidos por las guerras, la misma naturaleza, entre otras cosas los llevó a degenerar su paso por el tiempo. Hay estructuras de esta civilización, que han permitido explorar los cambios que surgieron en sus fuentes de agua y siembra, por lo que se sabe, que en algunos poblados, se hizo insostenible vivir, lo que tal vez los llevó a emigrar, ocasionando muertes en el camino, que fueron de gran importancia para mantener la civilización al frente.

Se espera que con nuevos hallazgos, se logre sacar de dudas en base a algunas conclusiones que llevaron a esta importante civilización, a perderse en el paso del tiempo.

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