¿Quién fue Casandra? y el por qué de su maldición

Algunos sostienen que la princesa troyana es una representación de la moral humana, aquella parte de nuestro ser que sabe los peligros de cometer ciertos actos, pero a la que muchas veces ignoramos. Casandra es la consciencia, desoída y ridiculizada por una excesiva confianza en sí misma.

CASANDRA

Casandra

Casandra o Kassandra, en algunas ocasiones se le llama Alexandra, según la mitología griega era una sacerdotisa del templo de Apolo, hija del legendario rey de Troya Príamo y de la reina Hécuba, hermana melliza de Héleno y por tanto hermana de los héroes troyanos Héctor y Paris y de Troilo y Políxena.

Origen

Según el dramaturgo de la antigua Grecia Esquilo, Casandra era una hermosa e inteligente sacerdotisa del templo de Apolo, por ser sacerdotisa había hecho votos de castidad, sin embargo el dios Apolo le concedió en don de la profecía a cambio de convertirse en su amante, la joven aceptó el don pero en el momento de yacer con el dios lo rechazó, este ya no podía quitarle el don concedido, pero en cambio la maldijo haciendo que nadie creyera en sus predicciones aunque fuesen ciertas.

Según otra versión posterior no circulada del mito, una vez en la infancia, siendo olvidada por los adultos durante un festival, Casandra, junto con su hermano gemelo Héleno, se durmieron en el templo de Apolo en la llanura de Troya, y allí las serpientes sagradas lamieron o le hablaron a sus oídos transmitiéndole un poder con el que pudo “Escuchar” el futuro. Varios autores llaman a Casandra, en relación con Apolo, una virgen, Píndaro la llama una “virgen-profeta”. Hay una versión de que Apolo también la condenó al celibato.

Según el poeta griego Homero, ella era la más bella de las hijas del rey Príamo, pero no menciona su don profético. Ya en los poemas cíclicos aparece como una profetisa, cuyas predicciones nadie cree. Las trágicas profecías de Casandra no fueron atendidas, fue ridiculizada y acusada de ser una loca. Pero lo que se predijo se cumplió, como la muerte de su familia y la destrucción de Troya.

Homero se limita a llamar a Casandra “la más bella” y la compara con la “Afrodita dorada”. El poeta griego Íbico también habló sobre su belleza y la llama “doncella de ojos azules en rizos exuberantes”. El dramaturgo antiguo de Grecia Eurípides habla del “oro de sus trenzas”.

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Caída de Troya y secuelas

Incluso antes del nacimiento de Paris, se predijo que se convertiría en el culpable de la destrucción de Troya, razón por la cual los padres reales lo dejaron en el monte Ida. Pero el niño sobrevivió y luego descendió de la montaña como un pastor desconocido, Casandra fue la primera en reconocer a su hermano proscrito y le deseó la muerte, previendo los problemas que traería. Sin embargo, fue recibido solemnemente a la casa real.

Mientras navegaba hacia Esparta, Casandra predijo un futuro amargo y a su regreso llama a Elena la culpable de las desgracias venideras para Troya, pero no le creen. Todos se rieron de ella como loca y Príamo ordenó mantener a su hija encerrada.

Casandra predijo y dio detalles sobre la derrota de Troya. En varios relatos de la guerra, advirtió a los troyanos sobre los griegos que se escondían dentro del Caballo de Troya, también previó la muerte de Agamenón, incluso su propia desaparición a manos de Egisto y Clitemnestra, el destino de su madre Hécuba, los diez años de viaje de Odiseo antes de regresar a su casa y el asesinato de Egisto y Clitemnestra por los hijos de este último, Electra y Orestes.

Casandra predijo que su primo Eneas lograría huir durante la caída de Troya y luego fundaría una nueva nación en Roma. Sin embargo, todas sus predicciones fueron desoídas. Coroebus y Otrioneo acudieron en ayuda de Troya durante la Guerra de Troya por amor a Casandra pretendiendo su mano en matrimonio, pero ambos murieron. De acuerdo con una versión, Príamo ofreció a Casandra a Télefo, con el fin de inducirlo a luchar en el lado de los troyanos. Casandra también fue la primera en ver el cuerpo de su hermano Héctor al ser devuelto a la ciudad.

En “La caída de Troya” del poeta épico griego Quinto Esmirna, cuenta que Casandra intentó advertir al pueblo troyano de que los guerreros griegos se escondían dentro del caballo de madera que los griegos dejaron cuando los troyanos celebraban su victoria sobre los griegos con un festín. No la creyeron, la insultaron y la humillaron con desdén.

CASANDRA

Entonces tomó un hacha en una mano y una antorcha encendida en la otra y corrió hacia el Caballo de Troya, con la intención de destruir a los griegos ella misma, pero los troyanos la detuvieron. Los griegos que se escondían dentro del Caballo se sintieron aliviados, pero alarmados por la claridad con que había adivinado su plan.

A la caída de Troya en manos de los aqueos, Casandra se refugió en el templo de Atenea. Allí abrazó la estatua de madera de Atenea en súplica por su protección, pero fue atacada y violada con salvajismo por Áyax el Menor. Casandra se aferró con tanta fuerza a la estatua de la diosa que Áyax la tiró de su soporte mientras la arrastraba. Un relato afirmaba que incluso Atenea, que había trabajado duro para ayudar a los griegos a destruir Troya, no pudo contener las lágrimas y sus mejillas ardieron de ira.

En un relato, esto hizo que su imagen emitiera un sonido que sacudió el suelo del templo y la imagen de la diosa desvió la mirada cuando Casandra fue violada, aunque otros encontraron este relato demasiado audaz. La actuación de Áyax fue considerada un sacrilegio porque Casandra era una refugiada en el santuario y, por lo tanto, estaba bajo la protección de la diosa. Además, Áyax profanó el templo con las relaciones sexuales al violarla.

Ulises insistió a los otros líderes griegos en que Áyax debía ser castigado por su sacrilegio, que había enfurecido a Atenea y los demás dioses. Áyax evitó su ira, porque ninguno de ellos se atrevió a castigarlo después de que se aferró, como suplicante, al altar de Atenea y juró proclamando su inocencia.

Atenea se enfureció por la impunidad que griegos dejaron al crimen de Áyax y buscó venganza con la ayuda de Poseidón y Zeus. Poseidón causó tormentas y fuertes vientos huracanados destruyendo con su furia la mayor parte de la flota griega cuando regresaban después de ocupar Troya.

La propia Atenea infligió una muerte terrible a Ajax, aunque las fuentes difieren en cuanto a la forma de su muerte. Los habitantes de Lócride, de donde era príncipe Áyax, tuvieron que expiar los crímenes de Áyax enviando dos doncellas a Troya cada año durante mil años para que sirvieran como esclavas en el templo de Atenea. Sin embargo, si los habitantes las capturaban antes de llegar al templo, las ejecutaban.

El escritor griego Filóstrato de Atenas sostiene que Áyax no la violó a Casandra, sino que la llevó a su tienda. Cuando Agamenón la vio, asombrado por su belleza, quiso arrebatarsela a Áyax y lo acusó de sacrilegio. Ajax huyó. Los autores anteriores sostienen que Casandra llegó a Agamenón cuando dividió el botín y se convirtió en su esclava. El antiguo poeta griego Quinto de Smyrnsky narra que los troyanos capturados lloraron y adoraron a Casandra, recordando sus profecías, que no creyeron, pero ella se rió de ellos.

En una versión del mito, Casandra dejó intencionalmente un cofre en Troya, con una maldición sobre el griego que lo abriera primero. Dentro del cofre había una imagen de Dioniso, dios del vino y de la locura, hecha por Hefesto dios de los artesanos, y donada a los troyanos por propio Zeus. Fue entregada al líder griego Euripilo, rey de Tesalias, como parte de su botín de la victoria de Troya. En rey perdió el juicio cuando abrió el cofre y vio la imagen del Dioniso.

Muerte

El rey de Micenas, Agamenón, tomó a Casandra como concubina. Durante el asedio a la ciudad de Troya, que se prolongó por diez años, la esposa de Agamenón, Clitemnestra se hizo amante de Egisto, primo de su esposo. Clitemnestra y Egisto comenzaron a planear la muerte de Agamenón. Clitemnestra odiaba a Agamenón por el asesinato de su hija Ifigenia, además, según algunas fuentes, Agamenón ordenó el asesinato del primer marido de Clitemnestra, luego la violó y la obligó a casarse con él.

Según las historias antiguas del mito, al regresar de Troya, Agamenón es asesinado por Egisto, el amante de su esposa, Clitemnestra. En algunas versiones más recientes, Clitemnestra lo ayuda o se suicida en su propia casa.

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La versión más conocida es la de Esquilo: Agamenón siendo recibido por su esposa, entró en el palacio para un banquete mientras Casandra permanecía en el carro. Clitemnestra esperó hasta que él estuvo en el baño y luego lo enredó en una red de tela y lo apuñaló. Atrapado en la red, Agamenón no pudo escapar ni resistir a su asesino.

Mientras tanto, Casandra tuvo una visión de ella y Agamenón siendo asesinados. En vano intentó que alguien creyera sus visiones y la ayudara. Se resignó que nada podía evitar su destino y entró resueltamente en el palacio para recibir su muerte. Algunas fuentes mencionan que Casandra y Agamenón engendraron un hijo, Telodamus, o gemelos, Telodamus y Pelops, a los que Egisto asesinó también.

La tumba de Casandra se encontraba en la antigua ciudad Amiclas, y la tumba de sus hijos, en Micenas. Sin embargo, según Eurípides, Casandra predijo que su cuerpo será devorado por animales, lo que explica la ausencia de una tumba en el lugar de la muerte. En Amiclas y Leuctra en la antigüedad había templos con estatuas de Casandra, que fue venerada aquí con el nombre de Alejandra.

Su santuario estaba en Daunia, al sur de Italia, donde fue venerada como una diosa. El filósofo griego Plutarco da una interpretación según la cual Casandra murió en Talam (Lacónico) y recibió el nombre de Pasífae, bajo el cual fue venerada por lo que fue identificada con la deidad local, cuyo oráculo estaba en Talam.

El síndrome de Casandra

El síndrome de Casandra (también conocido como complejo, fenómeno, predicción, dilema o maldición de Casandra) es una situación en la que una premonición o creencia confiable se devalúa o se pasa por alto y una persona que sabe acerca de eventos futuros y no puede prevenirlos o convencer a otros de que las predicciones son reales. Un papel primordial en este fenómeno lo juega la falta del don de la persuasión en la exactitud de la información suministrada.

CASANDRA

La metáfora se ha aplicado en una variedad de contextos, como la psicología, el ambientalismo, la política, la ciencia, el cine, el mundo empresarial y la filosofía, y ha estado en circulación desde al menos 1914, cuando Charles Oman la usó en su libro “History of the Peninsula War”. “Ambos acordaron tratar las profecías parecidas a las de Casandra que Thiebault seguía enviando desde Salamanca como ‘palabras salvajes y arremolinadas'”.

Posteriormente, en 1949, el filósofo francés Gaston Bachelard utilizó el término “Complejo de Casandra” para hacer referencia a la creencia de que las cosas se pueden conocer anticipadamente.

En psicología

En psicología, es utilizado por algunos expertos para personas que experimentan sufrimiento físico y emocional como resultado de una percepción interpersonal deteriorada y a quienes no se les cree cuando intentan compartir con otros la causa de su sufrimiento.

La reconocida psicoanalista británica Melanie Klein, propuso el mito de Casandra como la imagen de la conciencia moral de una persona destinada a ser una admonición. La conciencia moral en su imagen “predice la llegada del mal y advierte que vendrá el castigo y tendrá consecuencias”.

La necesidad de Casandra de señalar las violaciones morales y sus consecuencias sociales está impulsada por lo que Klein llama “la influencia destructiva del cruel superyó”, que en el mito griego está representado por el dios Apolo, quien domina y tortura a Casandra.

Con esta metáfora, Melanie Klein enfatiza la naturaleza moral de algunas predicciones, que busca despertar en otras “un rechazo a la creencia en lo que parece ser verdad y expresa una tendencia universal a la negación, donde la negación es una poderosa defensa contra la ansiedad y la culpa castigadas”.

En 1988, la experta en el campo de la psicología analítica Laurie Layton Schapira, estudió lo que ella llamó el complejo Casandra en el caso de dos de sus analizados.

Basándose en la experiencia clínica, describió tres componentes del complejo: (a) Relación ininterrumpida con el arquetipo de Apolo; (b) Angustia tanto emocional y como física, incluyendo la histeria; (c) Incredulidad en los analizados al intentar expresar estas experiencias a otros.

Layton Schapira ve el complejo de Casandra como resultado de una relación ininterrumpida con lo que ella llama el arquetipo de Apolo, que representa el aspecto de la personalidad que quiere conceptos claros, se dibuja para dominar una habilidad, valora el orden y la armonía. Un arquetipo que se refiere al patrón de cualquier individuo o cultura que está dedicado, pero limitado por, el orden, la razón, el intelecto, la verdad y la claridad, que se niega a todo lo oculto o irracional.

La especialización intelectual de este arquetipo crea rompimiento emocional y puede predisponer las relaciones a una falta de empatía emocional y las consiguientes interrupciones. Afirma además que una “mujer Casandra” está muy expuesta a sufrir histeria, debido a que  siente que es agredida tanto por el mundo que la rodea, como desde su propio cuerpo, por malestares físicos, especialmente los ginecológicos. Al abordar la aplicación metafórica del mito griego de Casandra, Layton Schapira afirma que:

“Lo que ve la mujer Casandra es algo oscuro y doloroso que puede no ser aparente en la superficie de las cosas o que los hechos objetivos no corroboran. Puede imaginar un resultado negativo o inesperado; o algo con lo que sería difícil lidiar; o una verdad que otros, especialmente las figuras de autoridad, no aceptarían”

“En su estado asustado y sin ego, la mujer Casandra puede soltar lo que ve, tal vez con la esperanza inconsciente de que otros puedan darle algún sentido. Pero para ellos sus palabras suenan sin sentido, desconectadas y desproporcionadas”.

En 1989, la Dra. Jean Shinoda Bolen, doctora en medicina, psiquiatra, analista junguiana, así como escritora y conferenciante, escribió un ensayo sobre Apolo en el que detalla el tipo psicológico de la “mujer Casandra” y su relación disfuncional con el “hombre Apolo”. Según Bolen, Casandra, como mujer, puede mostrar connotaciones históricas y es posible que no se le crea cuando intenta compartir lo que sabe. Según la Dra. Bolen, los arquetipos de Casandra y Apolo no tienen género específico.

Ella sugiere que una persona, sea mujer u hombre, que sufre un complejo de Casandra puede volverse más histérica e irracional como resultado de una relación disfuncional con el arquetipo de Apolo y es posible que no se le crea al describir esta relación.

Según Bolen, los arquetipos de Casandra y Apolo no son propios de género. Afirma que las mujeres muy a menudo pueden encontrar en su interior un dios masculino que habita en ella, así mismo un hombre puede identificarse con una diosa que siente que forma parte de él. “Los dioses y las diosas representan diferentes cualidades en el psique humana. El panteón de las deidades griegas juntas, masculinas y femeninas, existen como arquetipos en todos nosotros. Hay dioses y diosas en cada persona ”

De lo que ella describe como la influencia apolínea negativa, la Dra. Bolen escribe:

“Las personas que se parecen a Apolo tienen dificultades relacionadas con la distancia emocional, como problemas de comunicación y la incapacidad de tener intimidad. La relación con otra persona es difícil para el hombre Apolo”.

“Prefiere acceder (o juzgar) la situación o la persona desde la distancia, sin saber que debe “acercarse” —ser empático— para conocer de verdad a otra persona. Pero si la mujer quiere una relación más profunda , una relación más personal, entonces hay dificultades. ella puede volverse cada vez más irracional o histérica”.

En política

El término “efecto Casandra” se ha generalizado y es bastante común en el campo de la toma de decisiones políticas. El problema es que es más difícil utilizar la información de inteligencia de manera oportuna y adecuada que obtenerla. No siempre es fácil tomar la decisión correcta en función de los datos obtenidos, ya que toda la información es de naturaleza social e incluye el estado de ánimo de la sociedad, es decir, sus diversas clases y círculos.

Además de los sentimientos imperantes en la sociedad, una visión subjetiva de la situación y los intereses perseguidos por los estadistas pueden servir como obstáculo para la interpretar correctamente la información. En este sentido, los casos de toma de decisiones en la política mundial que contradicen los datos finales de inteligencia son bastante comunes. La siguiente razón para ignorar la información proporcionada es el factor psicológico de la antipatía hacia la información que tiene una connotación negativa.

A menudo, los funcionarios del gobierno reaccionan de manera muy dolorosa a información de este tipo, como resultado de lo cual los mismos informantes sufren. Otra razón para el rechazo de la información es la preferencia por los datos obtenidos del círculo interno. Las autoridades creen que dicha información es mucho más confiable que la proporcionada por el servicio oficial de inteligencia.

Por lo tanto, Jimmy Carter prefirió confiar en la información proporcionada por SAVAK (agencia de inteligencia iraní) en lugar de la CIA ; Boris Yeltsin dio preferencia a la información recibida de sus personas “cercanas”, sin embargo, pronto, por su propia admisión, se dio cuenta de la magnitud de su falta de fiabilidad.

Los planes militares de Japón para los Estados Unidos también eran conocidos por el presidente Franklin Roosevelt y el liderazgo estadounidense, pero se negaron categóricamente a creer en su confiabilidad, basándose en el hecho de que Japón probablemente atacaría a la URSS, y los datos obtenidos eran desinformación por parte de las autoridades japonesas para desviar la atención de los líderes soviéticos.

El psicólogo Brendan Maher nombró un efecto Martha Mitchell, similar al síndrome Casandra. Mitchell era la esposa de John Mitchell, Fiscal General de los Estados Unidos en la administración Nixon. Cuando alegó que los funcionarios de la Casa Blanca estaban involucrados en actividades ilegales, sus afirmaciones se atribuyeron a una enfermedad mental. En última instancia, sin embargo, los hechos del escándalo de Watergate la reivindicaron y le valieron la etiqueta “La Casandra de Watergate”.

Aunque se ha afirmado que muchas de sus acusaciones siguen sin probarse, como su afirmación de que había sido drogada y puesta bajo vigilancia durante una visita a California después de que su esposo fuera convocado de regreso a Washington DC, para evitar que ella abandonara el hotel o hiciera llamadas telefónicas a los medios de comunicación.

James McCord admitió en 1975 que su historia era cierta, como se informó en The New York Times. Más evidencia que respalda que Martha Mitchell estaba diciendo la verdad se publicó en un artículo de noticias de 2017 en Newsweek sobre el nombramiento de un embajador de Estados Unidos.

En el mundo empresarial

Prever las posibles direcciones futuras de una corporación o empresa a veces se denomina visión, sin embargo, lograr una visión clara y compartida en una organización a menudo es difícil debido a la falta de compromiso con la nueva visión por parte de algunos funcionarios de la organización, porque no comparten la visión con la realidad tal como la ven. Aquellos que apoyan la nueva visión se denominan “Casandra”, capaces de ver lo que va a suceder, pero se les ignora.

A veces, el término “Casandra” se aplica a aquellos que pueden predecir subidas, caídas y, en particular, caídas en el mercado de valores mundial, como sucedió con Warren Buffett, quien advirtió repetidamente que el aumento del mercado de valores de la década de 1990 fue una burbuja, atrayéndolo el título de “Casandra de Wall Street”. Andy Grove, en su libro “Only the paranoid survive”, le recuerda al lector de las útiles “Casandra” que sienten las señales del cambio antes que los demás y son indispensables para gestionar a través de “Puntos de Inflexión Estratégicos”.

En el ámbito empresarial, el complejo Casandra también es bastante común. Por ejemplo, Polaroid ignoró un informe de 1997 sobre la rápida adopción de tecnologías digitales por parte de los jóvenes y, en cambio, prácticamente disolvió las unidades de inteligencia competitiva. En 2000, los productos de la empresa dejaron de competir con la fotografía digital y en octubre de 2001 la empresa inició su primer procedimiento concursal.

En el movimiento ambientalista

Muchos ambientalistas han pronosticado catástrofes ambientales inminentes, insistiendo en el cambio climático, el aumento del nivel del mar, la contaminación irreversible y un colapso inminente de los ecosistemas, incluidos los de las selvas tropicales y los arrecifes oceánicos. Estos individuos a veces adquieren la etiqueta de “Casandra”, cuyas advertencias de un desastre ambiental inminente son descreídas o burladas.

Ecologista Alan Atkisson escribió en 1999 que entender que la humanidad está en un rumbo de colisión con las leyes de la naturaleza es quedarse atascado en lo que él llama el “dilema de Casandra” en el que una persona puede ver el resultado más probable de las tendencias actuales y puede advertir a la gente sobre lo que está sucediendo, pero la gran mayoría no puede, o no responderá, y luego, si ocurre una catástrofe, pueden incluso culpar a la persona, como si su predicción pusiera en marcha el desastre.

Ocasionalmente puede haber una alerta exitosa, aunque la sucesión de libros, campañas, organizaciones y personalidades que consideramos como el movimiento ambiental ha caído más en general hacia el lado opuesto de este dilema: una falla en llegar a la gente y evitar el desastre. En palabras de Atkisson:

“con demasiada frecuencia miramos impotentes, como lo hizo Casandra, mientras los soldados emergen del caballo de Troya tal como se había previsto y causan los estragos previstos. Peor aún, el dilema de Casandra parece volverse más ineludible incluso cuando el coro de Casandra ha crecido”

A continuación le dejamos algunos enlaces de su interés:

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