Descubre en qué consiste el mito de Quetzalcóatl

Hay muchos mitos y leyendas presentes en la cultura mexicana, y probablemente uno de los más famosos sea el Mito de Quetzalcóatl, la serpiente emplumada. Y es con esta publicación que te llevaremos a conocer sobre ese mito y otra información de interés sobre esta antigua deidad mexicana.

MITO DE QUETZALCÓATL

 Mito de Quetzalcóatl: Origen

Quetzalcóatl (pronunciado Quet-zal-có-at) fue la variación azteca del dios Serpiente Emplumada que impregnó las mitologías mesoamericanas. Aunque se originó como un dios de la vegetación, el papel de Quetzalcóatl en las historias aztecas se expandió con el tiempo. Así que cuando los españoles llegaron al Nuevo Mundo, Quetzalcóatl era considerado el dios del viento, patrón de los sacerdotes e inventor de calendarios y libros. También fue utilizado ocasionalmente como símbolo de muerte y resurrección.

El nombre de Quetzalcóatl que se conceptualiza como «serpiente emplumada», se deriva de las palabras náhuatl para el pájaro quetzal y «coatl», que simboliza serpiente. A diferencia de los dioses más nuevos del panteón azteca, Quetzalcóatl compartió su homónimo con las deidades de las serpientes emplumadas de los mayas k’iche y los mayas yucatecos.

El nombre de la deidad maya k’iche Gucumatz significaba» Serpiente Quetzal «, mientras que el dios maya yucateco Kukulkán se tradujo a la menos específica» Serpiente emplumada». Esta deidad tambien era conocida como Ehécatl, por los huastecas de la costa del Golfo.

Representaciones

La deidad de la Serpiente Emplumada común en gran parte de América Central apareció por primera vez en imágenes, estatuas y tallas a partir del año 100 a.C. Estas tallas también incluían una caracola, que era un símbolo del viento. A partir del 1200 d.C. la forma en que se representaba a Quetzalcóatl comenzó a cambiar. A partir de ese momento, solía ser retratado como un hombre que llevaba un sombrero cónico, un broche pectoral de caracola, joyas de concha y una máscara facial con pico de pato rojo.

Vínculo familiar

La deidad Quetzalcóatl fue el tercer hijo del dios creador dual Ometéotl (Ometecuhtli y Omecíhuatl). Sus hermanos mayores eran Xipe Tótec y Tezcatlipoca, mientras que su hermano menor era Huitzilopochtli. Otras leyendas postulaban que Quetzalcóatl era hijo de la diosa Chimalma. Si bien estas historias varían, algunos dijeron que Mixcóatl (el dios azteca de la caza) impregnó a la diosa Chimalma disparando una flecha con su arco.

MITO DE QUETZALCÓATL

En esta leyenda, Mixcóatl le disparó a Chimalma por rechazar sus avances. Sin embargo, Chimalma tomó las flechas en su mano, que es así como obtuvo su nombre (que significa «Mano Escudo»). Más tarde, Chimalma se casó con Mixcóatl, pero los dos no pudieron concebir. Después de rezar en un altar a Quetzalcóatl y tragar una piedra preciosa (esmeralda o jade, según la versión del cuento), Chimalma quedó embarazada de Topiltzin-Quetzalcóatl quien sería el fundador de una dinastía que duraría hasta 1070 a.D.

Leyenda de Quetzalcóatl

El papel de Quetzalcóatl en la cosmología mexica o azteca fue complejo y multifacético. Si bien fue responsable de crear la humanidad y proporcionarles sus cultivos básicos, fue su hermano Tezcatlipoca quien finalmente gobernó la era moderna. Al igual que muchos de sus compañeros, el papel de Quetzalcóatl se ha revisado a lo largo de la historia y se ha modificado para adaptarse mejor a las sensibilidades de los escritores españoles contemporáneos, que intentaban comprender una forma de pensar completamente diferente.

Así que Quetzalcóatl fue a veces retratado como un dios tramposo, y aunque sus planes no siempre funcionaron como se esperaba, beneficiaron constantemente a la humanidad.

La creación del mundo

Como uno de los cuatro hijos de las deidades creadoras aztecas Ometecuhtli y Omecíhuatl, Quetzalcoatl jugó un papel integral en la creación del universo. Después de su nacimiento, él y su familia esperaron 600 a que su hermano menor Huitzilopochtli (que nació sin carne), se uniera a ellos en el proceso de construcción cósmica.

Quetzalcoatl y Huitzilopochtli o Tezcatlipoca (según el mito) fueron los responsables de la creación del cosmos. Después de crear fuego, moldearon un sol parcial y dieron vida al primer hombre y a la primera mujer. En muchas versiones del mito de Quetzalcóatl, este trabajó en oposición a su hermano Tezcatlipoca. Esta rivalidad fue un tema recurrente en la mitología azteca, con la serpiente voladora (Quetzalcóatl) frecuentemente enfrentada contra el jaguar negro (Tezcatlipoca).

Cada combate puso fin a una de las cuatro épocas de la historia azteca, que finalmente terminó con Tezcatlipoca en control de la quinta (y actual) edad. Durante este tiempo, era concebible que Quetzalcóatl pudiera derrotar a su hermano una vez más y recuperar poder. Esta posibilidad cobraría importancia mitológica cuando los conquistadores españoles llegaran en el siglo XVI.

Robando huesos del inframundo

El dios Quetzalcóatl jugó un papel decisivo en la creación de personas para poblar la quinta edad. Para hacer esto, de acuerdo al mito de Quetzalcóatl éste tuvo que colarse en el inframundo de Mictlán y, engañar a Mictlantecuhtli y Mictecacihuatl (el Señor y la Señora de la Muerte); con la finalidad de que le dieran los huesos que custodiaban.

Mictlantecuhtli solo le daría los huesos a Quetzalcóatl si pudiera crear un sonido soplando en una caracola sin agujeros. Quetzalcóatl logró completar este desafío a través de ingeniosos trucos. Hizo que los gusanos perforarán un agujero en la caracola y luego llenarán la concha con abejas. Las acciones de Quetzalcóatl lograron engañar a Mictlantecuhtli para que le diera los huesos, pero esto no fue suficiente para Quetzalcóatl. En un esfuerzo por engañar aún más a Mictlantecuhtli, Quetzalcóatl le dijo que dejaría a Mictlán sin los huesos.

Sin embargo, antes de que Quetzalcóatl pudiera escapar de Mictlán, Mictlanecuhtli descubrió su engaño. Un pozo profundo apareció ante Quetzalcatl, impidiéndole escapar. Al caer al pozo, Quetzalcóatl quedó inconsciente y mezcló los huesos que llevaba. Después de su eventual escape, Quetzalcóatl combinó los huesos ahora ligeramente revueltos con su sangre y maíz para crear los primeros humanos de la quinta edad. Los aztecas usaron esta alegoría para explicar por qué la gente venía en todas las alturas diferentes.

El descubrimiento del maíz

Según este mito de Quetzalcóatl, el pueblo azteca inicialmente solo tenía acceso a raíces y caza. En ese momento, el maíz estaba ubicado al otro lado de una cordillera que rodeaba la patria azteca. Otros dioses ya habían intentado recuperar el maíz moviendo las montañas, pero todos sus esfuerzos habían sido infructuosos.

Donde otros habían abordado este problema con su fuerza bruta, Quetzalcóatl optó por confiar en su mente aguda y procedió a convertirse en una hormiga negra, donde posteriormente siguió a las otras hormigas por las montañas. Después de un viaje largo y difícil, Quetzalcóatl llegó al maíz y trajo un grano de regreso al pueblo azteca.

Otras versiones del mito mostraban a Quetzalcóatl descubriendo una gran montaña de semillas que no podía mover por sí mismo. En cambio, solicitó la ayuda de Nanahuatzin, quien destruyó la montaña con un rayo. Con las semillas al descubierto, Tláloc un dios de la lluvia a menudo asociado con Quetzalcóatl, procedió a arrebatarlas y esparcirlas por la tierra.

La caída de Topiltzin-Quetzalcóatl

El gobernante Topiltzin-Quetzalcóatl (también conocido como «uno caña nuestro honorable dios») fue famoso por su sabio gobierno. Bajo su dirección, la ciudad capital de Tula se volvió increíblemente próspera. Topiltzin-Quetzalcóatl mantuvo el orden en todos sus dominios e incluso evitó la práctica del sacrificio humano.

Si bien muchos estaban contentos con el reinado de Quetzalcóatl, su rival Tezcatlipoca no lo estaba y conspiró para rebajarlo. Una noche, Tezcatlipoca bañó Topilitzin-Quetzalcóatl con pulque (un alcohol elaborado con agave); después, el gobernante borracho se acostó con su hermana sacerdotisa célibe. Avergonzado de lo que había hecho, Topilitzin-Quetzalcóatl partió de Tula y se dirigió al mar.

No se sabe qué sucedió a continuación. Algunas versiones sostuvieron que Quetzalcóatl se fue al este, así que cuando llegó a la costa abordó una balsa de serpientes y navegó hacia la puesta del sol donde prácticamente se incineró a sí mismo; otros declararon que pasó ocho días en el inframundo antes de resurgir como Venus o la estrella de la mañana.

Otra versión más de este cuento tenía a Quetzalcóatl dividiendo el mar y guiando a sus seguidores en una marcha por el fondo del océano. El reflejo flagrante de esta versión de la historia de Moisés fue casi con certeza un producto de la influencia española posterior.

La aparición de Cortés: ¿la segunda venida de Quetzalcóatl?

Los aztecas creían que Tezcatlipoca gobernaba desde la quinta edad, y aunque pensaban que el quinto sol era el último sol, no era una conclusión inevitable que Tezcatlipoca permanecería a cargo. Sin embargo, si Quetzalcóatl regresará, ¿cómo lo conocerían? Esta pregunta probablemente estaba en la mente del emperador Moctezuma II cuando recibió la noticia en 1519 de que los españoles habían llegado por la costa oriental.

El regreso de Topiltzin-Quetzalcóatl, que había partido hacia el este por mar, ciertamente parecía una posibilidad para la nobleza azteca al considerar la llegada de estos recién llegados marineros. Moctezuma envió un regalo de comida y la vestimenta ceremonial de cuatro dioses (uno de los cuales pertenecía a Quetzalcóatl) a los recién llegados, presumiblemente para determinar sus verdaderas intenciones.

Cortés pudo haber parecido la parte de un dios, con los cascos cónicos de la época y llegando en veleros impulsados ​​por el viento, pero sus acciones pronto revelaron que él no era el Quetzalcóatl moralmente honrado. En última instancia, la leyenda de que Moctezuma y los aztecas creían que Cortés era Quetzalcóatl era solo eso: una leyenda convertida retroactivamente en un “hecho” histórico por los escritores españoles.

Estos escritores pueden haber malinterpretado un discurso que Moctezuma le dio a Cortés, o simplemente inventaron la idea porque se ajustaba a sus expectativas históricas. El apóstol errante Quetzalcóatl siguió siendo una figura poderosa mucho después de que los españoles conquistaron el Nuevo Mundo.

El fraile Diego de Durán sugirió que Quetzalcóatl pudo haber sido en realidad el apóstol Santo Tomás. El santo se había marchado del Imperio Romano tras la muerte de Cristo, y Durán creía que sus viajes por el mar podrían explicar los elementos de la religión azteca que reflejaban el cristianismo. Este vínculo con Europa fue adoptado por los nacionalistas mexicanos del siglo XVII porque significaba que su herencia cultural era anterior a la influencia española.

Quetzalcóatl y Venus

La transformación de Quetzalcóatl en Venus parece ser un elemento central en diferentes relatos que lo vinculan con el legendario gobernante de Tula. Topiltzin-Quetzalcóatl fue expulsado de la ciudad por su archirrival, Tezcatlipoca (“espejo humeante”), y se vio obligado a viajar hacia el este hasta el mar, donde se transformó en la estrella de la mañana.

En algunos relatos, su corazón fue llevado al cielo para convertirse tanto en la estrella de la mañana como en la de la tarde, pero la mayoría de las veces se transforma en la estrella de la mañana. En los Anales de Cuauhtitlán del Códice Chimalpopoca, se menciona que Quetzalcóatl se prendió fuego cuando llegó al océano y su corazón se elevó al cielo como la estrella de la mañana.

Antes de emerger como el lucero del alba, Quetzalcóatl descendió al inframundo durante 8 días, evocando un vínculo con el número medio de días que Venus es invisible en unión inferior. Algunos investigadores sobre estas culturas señalan, que este mito muestra que Quetzalcóatl desempeñó el papel de estrella vespertina, pero también encuentra evidencia de una asociación con la estrella matutina, como en el Codex-Telleriano Remensis.

Mientras que la narrativa de Venus en el Codex Borgia sugiere que Quetzalcóatl representa a Venus durante todo el período orbital.

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