Características de la cultura Mixteca, historia y más

El Valle de México era una gran área del centro del país que albergaba muchas civilizaciones indígenas, que competían por la dominación entre ellos durante muchos siglos. Hacia el 1100 hubo otro grupo que se asentó en la zona y gobernó Oaxaca ¡Conoce todo lo referente a la Cultura mixteca!

CULTURA MIXTECA

Cultura Mixteca

Este grupo cultural estaba conformado por un gran número de clanes que hablaban diferentes lenguas otomangues, pero independientemente del clan, su nombre mixteco significaba: Pueblo de la lluvia.

Los mixtecos, que se llaman a sí mismos Nuu Savi, son uno de los grupos más grandes de nativos mexicanos con un estimado de 500.000 individuos. Su hogar, conocido como la Mixteca, cubre unos 40.000 kilómetros cuadrados y cubre la mitad occidental del estado mexicano de Oaxaca, extendiéndose además hacia los estados de Guerrero y Puebla.

Geográficamente, los asentamientos mixtecos se repartieron en tres zonas: Mixteca Baja, Mixteca Alta y Mixteca de la Costa. Se estima que la población mixteca en su mejor momento podría llegar hasta el millón de habitantes, convirtiéndola en una civilización de trascendental relevancia en la historia indígena.

Como la mayoría de las sociedades indígenas, los mixtecos veneraban los elementos naturales presentes en sus diversos cultos y ceremonias y mantuvieron una marcada división social en castas o clases. Uno de los aspecto más importante de la cultura mixteca es la creación de un sistema de escritura de carácter logográfico, que permitió la elaboración de diferentes códices como el Códice Bodley y el Codex Vindobonensis o Yuta Tnoho.

Ubicación geográfica de la cultura Mixteca

El pueblo mixteco se asentó en la parte sur de los actuales Estados Unidos Mexicanos, en un territorio que hoy se conoce como La Mixteca. Esta región se encuentra entre el sureño estado de Puebla, el este de Guerrero y el oeste de Oaxaca. Se estima que la Mixteca ocupa más de cuarenta mil kilómetros cuadrados, en esta zona se ubicaron todos los pueblos mixtecos, que se dividieron en tres grandes áreas geográficas:

  • Mixteca Baja (Ñuu I’ni)
  • Mixteca Alta (Ñuu Savi Sukun)
  • Mixteca de la Costa (Ñuu Andivi)

CULTURA MIXTECA

Cultura Mixteca: Lengua y escritura

La lengua mixteca era similar a la lengua zapoteca, pero el sistema de escritura mixteco no estaba relacionado con ninguna de las otras culturas. Estas comunidades en lugar de usar texto o letras, usaron glifos que consisten en símbolos e imágenes para denotar el lenguaje. También utilizaron ilustraciones que simbolizaban eventos importantes como guerras, muertes de personas importantes y la coronación de sus nuevos líderes.

Lo que más destaca de la cultura mixteca es su sistema de escritura de estilo logográfico-pictórico, ellos elaboraron los famosos códices, dibujos e imágenes que relatan historias, mitos, leyendas y diferentes hechos. Contaron a través de minúsculos diseños el origen mítico de esta comunidad, así como sus creencias divinas y momentos importantes.

Por ejemplo, el Codex Zouche-Nuttall cuenta las historias de guerreros que disputaron el poder entre los siglos XII y XIII. Por otro lado, el Codex Vindobonensis Mexicanus, uno de los más importantes cuenta las historias mitológicas de los pueblos mixtecos.

Organización política

Los mixtecas no eran un pueblo organizado bajo las normas de un solo gobierno central, por el contrario, eran una serie de pueblos que en muchos casos mantenían conflictos internos. En primera instancia, dominaron gran parte de los valles el clan de los Yucuñudahui, que fue relevado por los Yucuita como grupo dominante, sin embargo, posteriormente se estableció la figura de los Wuu.

El matrimonio fue utilizado como una forma o recurso para establecer alianzas entre los diferentes grupos ñus, lo que les permite ostentar más fuerza y poder en la lucha contra otros pueblos vecinos, incluso siendo mixtecos.

Las civilizaciones y tribus indígenas eran numerosas y tenían fuertes enfrentamientos con mucha frecuencia. Las culturas precolombinas que perduraron por más tiempo, fueron aquellas que mantuvieron un ejército fuerte y consolidado, que pudieron luchar y aguantar por más tiempo.

CULTURA MIXTECA

En el caso de los mixtecos, desarrollaron muchas técnicas de guerra, como ataques armados a distancia o ataques cuerpo a cuerpo que eran propias de estos clanes. Uno de sus guerreros más destacados según narra el Codex Nuttall, fue conocido como el Señor Ocho Venado. cuyo nombre era Garra de Jaguar. 

Economía de la cultura mixteca

Como todas las culturas indígenas mesoamericanas, la agricultura fue la principal actividad económica practicada por los pueblos mixtecos.

El cultivo más relevante de la zona fue el maíz, que representó el  alimento fundamental de las poblaciones indígenas de estas zonas. Además, se cosecharon variantes de frijol, chile y calabaza. La Mixteca tiene una geografía no apta para la agricultura, por lo que estas comunidades desarrollaron sistemas de riego especiales y optaron por terracear los terrenos para poder sembrar.

Organización social

Todos los grupos étnicos y civilizaciones indígenas de la época se organizaban en un sistema jerárquico, constituido por  castas o clases y los mixtecos no fueron la excepción. En la medida que dejaron de ser pueblos nómadas, se establecieron en comunidades con diferentes clases sociales.

Cada aldea mixteca era dirigida por un cacique que tenía sus propio modo y estilo para hacerlo, no obstante lo que casi todas las comunidades tenían en común era que su líder siempre estaba acompañado por un grupo de nobles, una clase social que ejerce algunas funciones y tareas menores del gobierno. La clase trabajadora, generalmente agricultores era la más numerosa y la principal proveedora de recursos, también se incluyen los artesanos dedicados a la cerámica, cestería y textiles.

La base de la pirámide social era ocupada por la servidumbre y los esclavos, generalmente prisioneros de guerra. Las familias mixtecas son generalmente patriarcales y el trabajo se divide de acuerdo al género, por ejemplo, los hombres cultivan la parcela familiar y hoy en día a menudo toman trabajos asalariados fuera de la aldea para cubrir  las necesidades de la familia.

CULTURA MIXTECA

Por otro lado, las mujeres de la cultura mixteca, trabajan principalmente en el hogar y en los campos cuando los hombres de la familia están fuera por otros trabajos.

Sus casas son edificaciones rectangulares con ventanas pequeñas y una única puerta que, en lugar de dar a la calle, te lleva al patio. A medida que los miembros de la familia envejecen, generalmente se mudan con la familia de un hijo, que también puede albergar a hermanos o sobrinos huérfanos, lo que requiere de una casa más grande que sirva como complejo familiar en tales casos.

Los modales y el sentido del deber hacia la comunidad son muy importantes en la sociedad mixteca, es importante saludar cortésmente a alguien al pasar o intercambiar algunas palabras cordiales con un amigo durante un encuentro casual, de lo contrario se considera un individuo mucho más que maleducado.

Los mixtecos también se adhieren a la antigua tradición de servir a la comunidad llamada Tequio, que consiste en un trabajo donde los miembros de la aldea deben contribuir con materiales o mano de obra para llevar a cabo algún aporte a la misma, por ejemplo, una calle, una escuela, un pozo, etc. Pagar esta deuda de servicio es tan importante que los miembros de la familia que viven fuera de las comunidades regresan a casa para pagarla.

Alimentación

Los mixtecos son principalmente agricultores, así que cultivan sus alimentos básicos, principalmente el maíz, los frijoles, el trigo, ajo, cebollas y tomates, donde esta tierra poco fértil se los permitía. En algunas zonas también pueden cultivar una amplia variedad de frutas, incluidas manzanas, peras, duraznos y aguacates. Algunos crían ovejas y cabras, sin embargo, es un poco complicado el pastoreo a gran escala.  También viven de la recolección de verduras silvestres y hongos, de la cacería y la pesca de crustáceos, ranas, peces, conejos y ciervos.

Aprovechan también los insectos, que se considera un manjar y una alternativa nutritiva, sobre todo los saltamontes recolectados en las mañanas de octubre, noviembre y diciembre, cuando los insectos se juntan en grandes pilas. Generalmente la cocción de estos insectos es muy sencilla, se reúnen los saltamontes y se dejan reposar durante un día entero para que puedan digerir los alimentos y vaciar su estómago. A continuación, se lavan muy bien y se dejan escurrir.

Cuando están secos, se cubren con jugo de limón recién exprimido y se espolvorea con sal, dejándolos macerar en la mezcla. En una cacerola con manteca se sofríen los saltamontes hasta que se doren y los acompañan con tortillas de maíz y salsa.

Religión mixteca

En la actualidad los descendientes de la antigua cultura mixteca son creyentes católicos, pero en tiempos previos a la conquista y colonización tenían su propia religión. Al igual que la mayoría de los otros grupos indígenas mesoamericanos, los mixtecos tenían muchos dioses distintos que dependían de la carne y la sangre de los sacrificios humanos y animales para mantenerse satisfechos.

Los mixtecos adoraban al sol y otras fuerzas naturales del mundo, la vida y la muerte, el mundo después de la muerte, etc. Tenían también otros dioses que representaban la guerra, la fertilidad, la lluvia y otros elementos naturales. Realizaban sacrificios de sangre para mostrar lealtad a sus dioses, pero específicamente se centraban en áreas como los oídos, la lengua y en algunas oportunidades el corazón.

Eran muy buenos artesanos y la mayoría de sus hermosas piezas de cerámica eran usadas para las ceremonias religiosas, por ejemplo, vasos y vasijas para recolectar sangre de oídos y lenguas como ofrenda a sus deidades. Siguiendo su calendario, también tenían rituales de fuego para celebrar el paso de las épocas y el comienzo de nuevas eras religiosas. Actualmente los descendientes mixtecos practican una combinación de su religión ancestral que afirma que todas las cosas en la naturaleza poseen un espíritu, práctica conocida como animismo y el catolicismo.

En la vida familiar individual, se festejan los matrimonios, bautizos y  primera comunión. En las comunidades el festival más grande implica una celebración de varios días para el santo patrón del pueblo, fiestas divertidas que incluyen fuegos artificiales, banquetes y juegos, además de misas religiosas.

También celebran como el resto del país el Día de Los Muertos, donde las familias honran a los difuntos con altares caseros, banquetes de las comidas favoritas de los fallecidos y decorando sus tumbas con velas y flores.

Origen mítico de la cultura mixteca

Los mixtecas tuvieron el mismo origen mítico que los demás pueblos mesoamericanos, quienes afirmaban que vivían en la era del Quinto Sol y que antes de esta Era, los dioses habían creado y destruido el mundo en múltiples ocasiones.

La creación está narrada en el Codex Vindobonensis Mexicanus I, donde además mencionan la llegada de sus dioses y otras historias mitológicas. El relato mixteca de la creación del mundo es muy particular y nos da una idea de su visión sobre todo lo que les rodea. Dos deidades fueron las primeras, padres creadores del planeta y de los cuatro dioses creadores:

“En el año y en el día de la oscuridad y tinieblas, antes que hubiese días, ni años, estando el mundo en grande oscuridad, que todo era caos y confusión, estaba la tierra cubierta de agua, sólo había limo y lama sobre la haz de la tierra.

En aquel tiempo, dicen los indios que aparecieron visiblemente un dios que tuvo por nombre ‘un venado’, y por sobrenombre ‘culebra de jaguar’ y una diosa muy linda y hermosa, cuyo nombre era ‘un venado’ y por sobrenombre ‘culebra de puma’. Estos dos dioses dicen haber sido principio de los demás dioses que los indios tuvieron

Cuando ambos dioses tuvieron listo el mundo y nacieron sus cuatro hijos, uno de ellos conocido como Nueve Vientos concibió con el árbol de Apoala  los primeros mixtecos del planeta. entre ellos Dzahuindanda, el flechador del sol.

Expresiones artísticas

Las culturas indígenas mesoamericanas dejaron un hermoso legado artístico, que ha permitido entre otras cosas un estudio más detallado sobre las mismas y la cultura mixteca no es la excepción. Los mixtecos desarrollaron varias expresiones artísticas, haciendo especial énfasis en la alfarería y los textiles, reflejando en ellas muchas de sus creencias religiosas. Además de eso, encontramos diversas esculturas de esta civilización,  en las que utilizaban piedras como el jade y la turquesa.

Como indicamos anteriormente, la mayoría de las obras de arte mixtecas de la actualidad implican la producción textil, incluido el tejido de telas de lana y algodón, pero también destacan en el tejido de hojas de palma con la que se da forma a cestas y sombreros.

La pieza más famosa e icónica de esta cultura es el huipil mixteco, una blusa bordada delicadamente en muchos colores que usan las mujeres mixtecas. Por estos días la producción de cerámica ya no es tan frecuente, no obstante, los antepasados mixtecos elaboraron hermosas vasijas en arcilla, ricamente ornamentadas que solían emplearse en los rituales religiosos.

El trabajo con metales se desarrolló tardíamente, pero no fue una limitación para elaborar increíbles esculturas y representaciones con oro, siendo muy hábiles también en la fabricación de joyas, resultando excelentes metalúrgicos. Originarios del Valle de México, se encontraron hermosas piezas de oro y turquesas que los mixtecas usaban como collares y colgantes. El cobre se destinó principalmente a elaborar utensilios cotidianos.

Decadencia mixteca

Entre las civilizaciones del valle mexicano, el dominio sobre una región generalmente era por muy poco tiempo, por esta razón un grupo dominante dio paso a otro de forma muy seguida. Solían ser civilizaciones muy belicosas que constantemente se invadía y dominaban unas a otras.

Aunque los mixtecas tenían dominada la región de Oaxaca, su tiempo como líder total fue corto comparado con otros imperios. Sin embargo, mucho de su cultura permaneció en la región pues era de cierta forma adoptada por los que conquistaban.

Hacia el año 1400 los aztecas comenzaron su conquista y dominio de este valle y poco a poco las civilizaciones existentes cayeron. Los aztecas exigieron que todos los imperios que conquistaron les entregaran dinero, comida e individuos como ofrendas de sacrificio.

Sin embargo, los mixtecos no se rindieron fácilmente y su poderosa defensa resistió por unos cuantos años, hasta aproximadamente el 1458. Una vez que los aztecas derrotaron y conquistaron por completo a los mixtecos y a los zapotecas, construyeron una enorme fortificación en una colina por encima de Oaxaca, para mantener vigilados a ambos grupos.

Para 1521, los aztecas fueron derrotados por una fuerza extranjera, con una apariencia y armas desconocidas para los habitantes de la región. Fueron los españoles, que pronto llegaron a las tierras mixtecas, inspeccionando el valle y buscando el tan codiciado oro.

Las misiones habían comenzado a cristianizar a los mixtecos y otros grupos en la región de Oaxaca, hacia 1528. No obstante, la llegada de los europeos no trajo solo una nueva fe, los maltratos y las nuevas enfermedades españolas diezmaron muchas de las poblaciones nativas, entre las que se incluye la antigua cultura mixteca. En la actualidad aún existen mixtecos en el Valle de Oaxaca y en zonas de Guerrero y Puebla, lo que se conoce como La Mixteca.

Si este artículo fue de su interés no deje de consultar otros enlaces del blog: 

(Visited 424 times, 4 visits today)

Deja un comentario