Rasgos de la organización social de India y estructura

A pesar de haber sido abolido por las leyes en el año 1950, las antiguas jerarquías de estratificación hereditarias impuestas por el sistema de castas establecido por el hinduismo todavía hoy en día influyen en la Organización social de India limitando definitivamente su desarrollo.

ORGANIZACIÓN SOCIAL DE INDIA

Organización Social de India

Según el Hinduismo el alma está en una continúa reencarnación (saṃsāra), en ese ciclo el alma tiende gradualmente a volverse más o menos pura dependiendo de la virtud con que lleve la vida el individuo.

El hinduismo sostiene que el haber nacido en una casta inferior significa que el individuo en su vida anterior fue un pecador, si por el contrario el individuo nace en la casta más elevada, la de los brahmanes indica que su alma es pura y, si vive una vida virtuosa, puede alcanzar el nirvana e interrumpir el ciclo de muerte y renacimiento. De lo contrario, su próxima vida será la de un miembro que pertenezca a una casta inferior.

El sistema de castas que determina la organización social en India tiene algunas características determinantes, una de ellas es que se compone de cuatro castas principales además de la de los dalit también conocidos como parias o intocables. Estas castas son grupos cerrados, solo está permitido el matrimonio entre miembros de la misma casta y los hijos resultado de esta unión pertenecen a la misma casta de los padres.

Otra característica del sistema de castas es que las castas se clasifican jerárquicamente de acuerdo a su pureza o impureza, pero además también se clasifican en función con sus ocupaciones y profesiones. En el sistema de castas existen dos conceptos básicos el Varna, que se refiere al color y Jāti «que se refiere a la forma de existencia.

Varna

Según el hinduismo el primer Puruṣa (hombre cósmico, señor del ser) fue sacrificado y las castas nacieron de su cuerpo. Los humanos se clasifican en cuatro castas básicas dependiendo de la parte del cuerpo del Purusha de donde nacieron, esta casta define el estatus social del individuo, con quien se puede casar y el tipo de trabajo que puede ejercer. Nadie puede tratar de pasar de una casta a otra durante su vida, la única forma de de avanzar o retroceder en el estatus social es mediante la reencarnación en sucesivas vidas.

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Los hombres y sus roles en la sociedad se describen en las cuatro varnas, categorías amplias en las que la sociedad se divide jerárquicamente: los brahmanes, los chatrias, los Vaisya y los sudras.

Los brahmanes

Según el sistema de castas que rige la organización social de India los brahmanes son la casta superior, quienes dicen ser los portadores del mismo Brahman, que es el poder sagrado que sostiene al universo. Antiguamente eran considerados como dioses entre los hombres. Las funciones de los brahmanes son el estudio y la enseñanza de los textos sagrados del hinduismo, los Vedas y los smriti. También son los responsables de hacer los sacrificios a los dioses.

Los brahmanes tienen la función de ser los guardianes de la preservación de las enseñanzas de los Vedas además tienen la obligación de transmitir estos conocimientos a los individuos pertenecientes a las otras dos castas superiores los chatrias, militares y políticos; y a los vaishyas, comerciantes y campesinos. Los brahmanes nunca deben transmitir estos conocimientos a los sudras, esclavos, y mucho menos a los intocables ya que esto es un pecado que es castigado mediante tortura física.

Las enseñanzas transmitidas por los brahmanes a las dos castas superiores incluyen filosofía, religión, medicina, artes y estrategia militar. Estas enseñanzas son la retribución que los brahmanes hacen a la sociedad.

Los chatrias

Son la segunda casta dentro del sistema de castas que determina la organización social de India, están por debajo de los brahmanes y por encima de los chatrias, los vaishyas y los shudras y por supuesto de los parias. Esta es la casta de los guerreros, de los militares es decir, de los que ejercen el poder y el dominio, en otras palabras los gobernantes. Según los Vedas los Rajá (reyes) se eligen dentro de la casta de los chatrias.

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Según Las Leyes de Manu, la primera obligación de un rey perteneciente a la casta de los chatrias es proteger a sus súbditos, además tiene el deber de expandir el reino utilizando “medios justos para el alma” y de ser necesario por medio de los conflictos bélicos. La función principal de los miembros de la casta chatria que no fuesen reyes era la de participar en la guerra, morir o ser muertos mientras combatían al enemigo.

Los Vaisyas

Los vaisyas son representantes de la tercera varna más importante de la antigua organización social de India, que consistía en agricultores, comerciantes, profesiones mercantiles, artesanos, terratenientes, ganaderos y usureros. Los vaisyas tenían los roles propios de los agricultores y los ganaderos en los textos religiosos del hinduismo pero al pasar el tiempo estos se convirtieron en terratenientes, comerciantes y prestamistas. Perteneciendo a una casta más baja una de sus obligaciones fue suministrar sustente a las castas superiores.

En la antigua India, los granjeros libres, los pastores, así como algunos artesanos y comerciantes de ciudades y pueblos pertenecían a los vaisyas. Desde los primeros siglos de nuestra era, los campesinos, los agricultores (así como la mayoría de los artesanos) perdieron su independencia y comenzaron a ser considerados sudras, y la mayoría de los comerciantes se llamaban vaisyas.

Los Sudras

Los sudras forman parte de una de las más bajas de las cuatro varnas del sistema de castas hindú y la organización social de India. En teoría la casta de los sudras la constituye la clase social hereditaria más baja que está al servicio de las otras tres castas superiores los brahmanes, los chatrias y los vaisyas, sin embargo, según los primeros textos indios, participaron en la coronación de reyes, fueron ministros y hasta reyes.

Los escritos sagrados del hinduismo Dharma sastra no permiten que los sudras reciban educación alfabetizada y solo es permitido que se les enseñe algunas artes y oficios como por ejemplo el entrenamiento de elefantes. Por lo general los sudras eran campesinos y artesanos. En los textos antiguos se describió al sudra como el “dador de grano” y su forma de sustento se describió como por “la hoz y las mazorcas de maíz”.

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El antiguo precepto, «Los Vedas son destructores de la agricultura y la agricultura es el destructor de los Vedas», se muestra como una de las razones por las cuales a los sudras no se les permitió aprender Vedas. Los sudras eran por lo general sirvientes, campesinos, alfareros y otros. Tenían prohibido dedicarse a lo que se dedicaban las otras tras castas superiores. A los sudras solo se les recompensaba con alojamiento y comida, no recibían ningún sueldo por lo que tampoco tenían propiedades ni podían dejar herencias.

La condición social de los sudras solo difería de la esclavitud en que los sudras no podían ser empleados en menesteres considerados “impuros” y en que no se consideraban mercancía.

Los Parias o Intocables

En el sistema de castas que rige la organización social de India los parias o intocables están fuera de los cuatro varnas tradicionales. Al estar fuera de los varnas a los intocables solo se les permite ejercer los trabajos más marginales, entre los cuales se incluyen algunos como el trabajo sobre cuero, los granjeros más pobres, campesinos sin tierra, jornaleros, artesanos callejeros, entre otros.

Los intocables no son parte de las cuatro varnas. Se les considera capaces de contaminar a los miembros de las castas superiores, especialmente a los brahmanes. Los intocables constituyen entre el dieciséis y diecisiete por ciento de la población india (más de doscientos millones de personas). Comunidades similares se encuentran en el resto del sur de Asia, Nepal, Pakistán, Bangladesh y Sri Lanka, y son parte de la diáspora india global.

Por su condición los parias son a menudo víctimas de violencia, sufren frecuentemente linchamientos, asesinatos y violaciones. En el estado de Rajastán, solo entre 1999 y 2003 hubo más de ciento cuarenta y tres parias violadas y noventa y tres asesinados. Masacres que solían incluir la violación de mujeres y el asesinato de hombres y mujeres parias se reportan en el siglo XX en Chondur, Neerukonda, Andhra Pradesh, Tamil Nadu, Panyab, Kherlanji, siendo las más recientes Maharashtra (2006) y Rajastán (2008).

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Jati

Jati se denominan a los grupos sociales endogámicos que constituyen las unidades básicas de la estructura tradicional de lo organización social de India. Jati se traduce literalmente como “nacimiento”. El jati es una división de la organización social de India diferente a la del sistema de los varnas. Según el Estudio Antropológico de la India de 1993 los jati ascienden a cuatro mil seiscientos treinta y cinco que es precisamente la división existente en profesiones.

Este sistema, que es bastante similar a una organización de la sociedad india en corporaciones, quizás es anterior al sistema varna. Ningún jati cruza una frontera lingüística y, por lo tanto, todas las áreas lingüísticas indias tienen su propio sistema de jatis. Ningún texto religioso del hinduismo legitima al sistema jati, al contrario de que es opinión general en occidente la ortodoxia hindú, al contrario, lo condena.

Frecuentemente el apellido de un individuo en particular indica a que jati o comunidad está asociado. Por ejemplo el apellido Gandhi indica vendedor de perfumes, el apellido Srivastava se refiere a escribiente militar. Los miembros de jatis diferentes viven separados totalmente. El rol que cumple una persona en la organización social de India está determinado por el jati al cual pertenece y solo podrá contraer matrimonio con miembros de su propio jati ya que en este sistema rige la endogamia.

En cada jati existes costumbres diferentes relacionadas con los alimentos y la forma de vestir, en ocasiones tienen incluso su propio idioma y en algunos casos hasta sus propias divinidades, cuando ocurre esto las personas responsables de los cultos son miembros del propio jati y no son brahmanes. En el hinduismo se considera que pertenecer a un jati es un impedimento para liberarse de las reencarnaciones, es decir para acceder al moksha, la liberación espiritual.

En la antigüedad cada jati era gestionado por su propio consejo de casta y era la costumbre generalizada llevar una vida totalmente autónoma. Los miembros de un jati heredan la actividad profesional de sus predecesores. Esto fue particularmente cierto para las castas especializadas en artesanías y servicios, así como para aquellos dedicados al pastoreo y al nomadismo. Las numerosas castas estaban unidas por relaciones de trueque tradicionalmente determinadas por productos y servicios.

Evolución

Durante la dominación colonial ingresa fue incluido en el derecho, en la cultura y en la organización social de India el principio de la igualdad, los ingleses también trajeron nuevas actividades económicas que estaban abiertas a todas las castas sociales, esto creo cierto grado de movilidad social rompiendo con el sistema de castas aunque este cambio fue mayormente aprovechado por las castas superiores por estar mejor educadas.

El gobierno indio surgido después de la independencia ocurrida en el año 1947, implementó una legislación muy activa que busca acabar con el sistema de castas, prohibiendo la discriminación en los lugares públicos y estableciendo cuotas de participación de los parias en las universidades, en la burocracia, en los parlamentos locales y los federales. Pero la formación de una clase media urbana por el aumento de los trabajos en oficinas y la evolución de los sistemas de trabajo ha demostrado ser la mejor forma de superar el sistemas de casta laborales.

Estas adelantos laborales han logrado que la relación de los jatis con los trabajos en la organización social de India se haya detenido. En el campo, sin embargo, el sistema de castas sigue siendo importante en la vida de las personas. Pero en las zonas urbanas incluso el tabú del matrimonio entre castas se está superando cada vez más.

A continuación le dejamos algunos enlaces de su interés:
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